Presupunerea că organele de reproducere feminine le fac pe femei să se
comporte în mod irațional este nepoliticoasă și sexistă. Ea evocă, de
asemenea, aceleași convingeri neștiințifice care au discriminat
dintotdeauna femeile.

O sociologă spune că atât bărbații, cât și
femeile pot contribui la inegalitatea de gen prin metode aparent
inofensive, inclusiv prin ceea ce ar putea părea ca o discuție
neînsemnata.

Isteria și tabuurile menstruale

O mare
problemă legată de întrebarea despre menstruație are de-a face cu
ipotezele care stau la baza acestei întrebări. Aceeași persoană care ar
dori să afle dacă există un motiv legitim pentru care colegul de sex
masculin este furios, frustrat sau agitat ar putea să atribuie aceleași
reacții unei femei asociindu-le cu menstruația.

Toate femeile
sunt supuse acestei ipoteze, indiferent dacă au de fapt menstruație sau
nu, din orice motiv, inclusiv menopauza. Acest standard dublu se bazează
pe ipoteze de inferioritate biologică feminină și consolidează o
prejudecată care există din timpurile antice.

De-a lungul
istoriei, femeilor din multe culturi li s-a refuzat accesul egal la
spațiile publice și la oportunitățile de carieră, pentru un singur
motiv: un uter.

Organele reproductive le făceau pe femei
„isterice” – un termen englez derivat din cuvântul grecesc „hysterika”,
adică uter. Deși simptomele isteriei s-au schimbat în contexte culturale
diferite, ele au fost în mod constant legate de convingerile medicale
dominante ale anatomiei biologice a femeilor.

Grecii antici
credeau că femeile erau isterice, deoarece aveau un „roaming uter” care
se mișca în corpul lor. În epoca victoriană, britanicii au făcut
referire la aceasta ca la o „slăbiciune nervoasă” sau la o „slăbiciune” –
nu contează că femeile trebuiau să poarte corsete strânse care le
făceau să respire greu. Bărbații care diagnosticau isteria au folosit-o
pentru a justifica menținerea femeilor acasă și în afara spațiului
public.

De-a lungul timpului și în majoritatea culturilor,
etichetarea femeilor ca fiind „isterice” a continuat să sugereze că
competența femeilor, sau lipsa acesteia, depinde de organele lor
reproductive. Și întrucât bărbații nu au menstruație păreau mai
raționali și mai de încredere.

Prejudecățile încă există

Cercetările
sugerează că milenarii și membrii Generației Z – americani, născuți
între 1995 și 2015 – sunt mai degrabă lipsiți de prejudecăți față de
alți oameni, indiferent de orientarea lor sexuală sau de identitatea de
gen decât generațiile anterioare. În ciuda acestui fapt, s-a descoperit
că sexismul rămâne o problemă descurajantă pentru tineri.

Melissa
K. Ochoa  a realizat un studiu pe durata a trei ani cu 185 de studenți
care frecventează două mari universități din diferite părți ale țării.
Majoritatea erau femei, iar două treimi erau de culoare albă. Li s-a
cerut participanților, care aveau vârsta între 18-21 ani, să scrie tot
ce au perceput, mărturisit, experimentat sau observat ca fiind exemple
de sexism timp de șase săptămâni.

Femeile au relatat numeroase
experiențe, printre care și faptul că au primit funcții de secretariat
în proiectele de grup STEM, deoarece membrii grupului lor de sex
masculin nu credeau că sunt inteligente. 12 femei au spus că au fost
întrebate dacă sunt la menstruație, de obicei de bărbați.

Exemple concrete

O
studentă pe care cercetătoarea o numește „Stephanie” pentru a-i proteja
intimitatea a descris ce s-a întâmplat în timpul unui grup de studiu.
După ce a devenit frustrata pentru ca nu rezolvau o problemă de
matematică, și-a închis calculatorul și a spus furioasa membrilor
grupului său de studiu că avea nevoie de o pauză. Matt, singurul bărbat
prezent, a întrebat-o dacă era la menstruație.

Un alt exemplu:
„Jamal” flirtează cu „Candice”, dar Candice nu răspunde farmecului său.
Jamal le-a spus celorlalte două femei cu care era că motivul este
„probabil pentru că Candice era pe cale să aiba menstruatia”.

Aceste
incidente se pot întâmpla oriunde. Un exemplu la locul de muncă, în
timp ce cercetătoarea lucra în calitate de recruiter IT în urmă cu
câțiva ani: șeful a întrebat-o odată dacă se simțea bine. După ce a
auzit „Sunt bine, doar obosită”, a spus  „Ești la menstruație?”, în timp
ce a dat din cap cu înțelegere, simpatie.

Așteptările sociale

Subtextul
pentru acest tip de sexism de zi cu zi a fost clar pentru multe dintre
femeile din studiu: Societatea se așteaptă ca femeile să fie vesele doar
dacă natura nu intervine.

„Ori de câte ori o femeie are o stare
proastă, este întotdeauna pentru că suntem la menstruație”, a spus
„Ashley” sarcastic, adăugând: „De celelalte ori ar trebui să avem cea
mai bună dispoziție, mereu zâmbitoare și fericite”.

Nu fiecare
persoană care apelează la această prejudecată este bărbat. Două dintre
femeile din studiu au remarcat că alte femei le-au pus aceeași
întrebare. Ele și-au amintit că au fost deranjate. Spre deosebire de
ceea ce s-a întâmplat atunci când bărbații au pus această întrebare,
totuși, ele s-au opus imediat, spunând că era sexist.

Cuvântul
„isterie” ar putea însemna ceva diferit astăzi decât în trecut. Dar
ideea că femeile nu sunt la fel de competente și capabile ca bărbații în
matematică, inginerie și alte domenii dominate de bărbați persistă.
Convingerile sexiste pornesc de la statutul inferior al femeilor privind
diferențele biologice între sexe. Această prejudecată împiedică femeile
să poată avea o carieră de succes, contribuind la decalajul dintre ceea
ce femeile și bărbații câștigă pentru o muncă comparabilă.

Prin
urmare, dacă nu credeți de fapt în inferioritatea femeilor și doriți să
sugerați că nu credeți că femeile și fetele pot acționa rațional, nu le
mai întrebați niciodată în vreun moment: „Sunteți la menstruație?”

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here